'Ἄν τὴν εἶχε ἀγαπήσει, θὰ ξέφευγε ἀπὸ τὴ μοίρα του και τότε, τότε θὰ εἶχε ζήσει. Ἐκείνη ἔζησε -ποιός ξέρει μὲ πόσο πάθος- ἀφοῦ τὸν ἀγάπησε γι’ αὐτὸ ποὺ ἦταν. Ἀπεναντίας, ἐκεῖνος δὲν τὴ σκέφτηκε ποτὲ (ὤ, πόσο καθαρὰ τὸ ἔβλεπε τώρα!) μὲ ἄλλον τρόπο ἔξω ἀπὸ τὸ πρίσμα τοῦ ψυχροῦ ἐγωισμοῦ του καὶ τῆς χρησιμότητάς της σ’ αὐτόν. Στ’αὐτιά του ἤχησαν τὰ λόγια της - μιὰ ἁλυσίδα ποὺ διαρκῶς μάκραινε. Τὸ Θηρίο πράγματι παραμόνευε καὶ πράγματι χύμηξε, ὅταν ἦρθε ἡ ὥρα· χύμηξε ἐκεῖνο τὸ ψυχρὸ ἀπριλιάτικο δειλινὸ ὅταν, χλομή, ἄρρωστη, ἄποκαμωμένη, ἀλλὰ πανέμορφη, ὅσο ὑπῆρχαν ἴσως ἀκόμα ἐλπίδες γιὰ τὴν ὑγεία της, σηκώθηκε ἀπὸ τὸ κάθισμά της καὶ στάθηκε μπροστά του, ἐπιτρέποντάς του νὰ μαντέψει. Χύμηξε ὅταν αὐτὸς δὲν μάντεψε· χύμηκε ὅταν ἐκείνη ἀπομακρύνθηκε ἀπελπισμένη, καὶ ὅταν πλέον ὁ Μάρτσερ ἔφυγε καὶ τὴν ἄφησε, τὸ βέλος ἔπεσε ἐκεῖ ὅπου ἦταν γραφτό. Ὁ φόβος του ἀποδείχτηκε δικαιολογημένος, ἡ μοίρα του συντελέστηκε· ὁ Μάρτσερ ἀπέτυχε, μὲ σχολαστικὴ ἀκρίβεια, σὲ ὅλα ὅσα ἐπρόκειτο νὰ ἀποτύχει· καὶ ἀνακαλώντας στὴ μνήμη του τὴν έπιθυμία τῆς Μαίη Μπάρτραμ νὰ μὴ μάθει ποτέ τίποτα, βαθὺς στεναγμός ξέφυγε ἀπὸ τὰ χείλη του. Ἡ φρίκη τῆς ἀφύπνισης, ἰδοὺ ποιά ἦταν ἡ γνώση ποὺ ἔμελλε νὰ κατακτήσει, κι ὅταν τὸ κατάλαβε, πάγωσαν τὰ δάκρυα στὰ μάτια του. Παρ’ ὅλ’ αὐτά, μέσα ἀπ’ τὰ δάκρυα, προσπάθησε νὰ μὴν ἀποτραβήξει τὸ βλέμμα ἀπὸ αὐτὴ τὴν πραγματικότητα· κοίταζε ἐπίμονα, ἐπιδιώκοντας νὰ ὑποφέρει. Ὁ πόνος, τουλάχιστον, καίτοι πικρός και ὄψιμος, εἶχε κάτι ἀπὸ τὴ γεύση τῆς ζωῆς. Ὅμως ἡ πικρία ξάφνου τὸν ἀποθάρρυνε καὶ δοκίμασε τὴ φριχτὴ αἴσθηση πὼς διέκρινε στὴν ἀλήθεια, στὴν τραγικότητα τῆς εἰκόνας του, αὐτὸ ποὺ ἢταν προκαθορισμένο καὶ ποὺ συνέβη. Εἶδε τὴ Ζούγκλα τῆς ὕπαρξής του καὶ εἶδε τὸ Θηρίο ποὺ καραδοκοῦσε· κι ἐκεῖ, μπροστὰ στὰ μάτια του, τοῦ φάνηκε πὼς ἀναδεύτηκε ὁ ἀέρας καὶ πὼς τὸ εἶδε νὰ ὀρθώνεται, πελώριο καὶ ἀποτρόπαιο, ἕτοιμο γιὰ τὸ σάλτο ποὺ θὰ τὸν ἐξόντωνε. Τὰ μάτια του σκοτείνιασαν - βρισκόταν κοντά του· γυρνώντας ἐνστικωδῶς, μὲς στὴ φρεναπάτη του γιὰ νὰ τὸ ἀποφύγει, σωριάστηκε μπρούμυτα πάνω στὸν τάφο. -'

Χένρι Τζέιμς, Το Θηρίο στη Ζούγκλα, μτφρ. Παλμύρα Ισμυρίδου, εκδ. Άγρα

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου